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Fue el diseñador inglés Charles Frederick Worth (1826-1895) quien usó por primera vez a modelos de carne y hueso en lugar de maniquíes para presentar sus vestidos.  Worth, que había nacido en Bourne (Lancashire), al norte de Inglaterra, empezó en Londres a los 13 años como aprendiz en la empresa de paños Swan & Edgar. Fascinado por la moda, emigró a París. En 1846, empleado en la mercería Gagelin-Opigez, conoció a su futura mujer, Marie Augustine, que era clienta de la casa.

El suyo fue el primer establecimiento de moda al cual acudían las clientas ricas a hacerse los trajes –y no el modisto a casa de ellas, como era costumbre–. También fue pionero en organizar desfiles para mostrar sus colecciones de temporada y en firmar sus diseños, tal cual hacían los artistas de otros campos, como pintores o escultores.  Además, al proteger sus creaciones contra el espionaje industrial, propició que la gente empezara a hablar de alta costura y se crearan las primeras etiquetas comerciales. 

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