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 El llanto desconsolado de un neonato es un verdadero enigma para los padres primerizos. Las investigaciones más recientes sugieren la mirada del bebé como principal indicador del motivo de su angustia, ya que se ha demostrado que los bebés lloran con los ojos abiertos cuando sienten miedo o enfado, y con los ojos cerrados cuando sufren dolor. Estas son algunas de las causas que subyacen al sollozo nocturno, pero no las únicas. Según un nuevo trabajo de la universidad de Harvard, los bebés se despiertan y lloran por la noche para retrasar el nacimiento de un hermano, ya que la competencia fraternal incrementa el riesgo de mortalidad. Se trata, por tanto, de un mecanismo biológico de supervivencia, como sería también el rechazo a probar alimentos nuevos durante los primeros años de vida.

El estudio publicado en la revista Evolution, medicine and public healthafirma que el recién nacido llora instintivamente a altas horas de la noche para provocar la succión, ya que la lactancia materna actúa como anticonceptivo y retrasa el nacimiento de un hermano con el que repartirse los cuidados y las atenciones de los progenitores. Según los investigadores, este mecanismo se acentúa a los seis meses de edad, momento en el que las madres reducen el amamantamiento y comienzan a recuperar la fertilidad.

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